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【REVIEW】 Norma Jean / All Hail (2019)

HARDCORE

ジョージア出身カオティックメタル〜ハードコアバンドの通算8枚目のフルアルバム。

Luti-Kriss名義での活動を含めると実に20年以上のキャリアを持つ超ベテランバンドです。

2005年にリリースされた2ndアルバムO’ God, the AftermathからCory Brendanがボーカルを務め続けており、筆者も彼らの存在を知ったのはこのアルバムから。アートワークは非常に凝った作りで、2006年のベストレコーディングパッケージを受賞しています。

音楽性は非常に混沌としたカオティックサウンドを特徴としており、先の読めない展開を全編に渡って叩きつける恐ろしいバンドです。

何故最近このバンドに注目しているかというと、カオティックなサウンドをルーツにしたバンドがメジャーシーンで活躍するようになって来ているからです。

フジロックに出演したFever333のメンバーは、元Norma Jean且つThe Chariotを率いたStephen Harrisonであったり、目覚ましい勢いで人気を集めるCode Orangeなど、明らかにカオティック系の音をルーツにしているアンダーグラウンドなアーティスト達が爆発的な人気を集めているからです。

そしてそのシーンを語る上で、Norma Jeanは外せない存在であり、今もなお現役で活動を続けている数少ないアーティストです。

後期Norma Jeanを支えたギタリストJeffは今作を最後に脱退を発表しており、現在はCory BrendanGrayson StewartMatt Marquez3人体制。

Coryは狂気じみたスクリームもさることながら、エモーショナル歌唱も出来る多彩なスキルを持っています。

2000年代前半までは勢いに満ちた狂気を纏っていましたが、2008年にリリースしたAnti-Motherを機に積極的にクリーンパートも導入しています。

不思議なのは、ここまでメンバーの入れ替わりが激しいにも関わらず、音楽性がブレずにNorma Jeanらしさをとことん追求し続けている所。

もちろん作品毎に毛色は違いますが、らしさを失っていないのが本当に驚きです。

Orphan Twin
Norma Jean – [Mind Over Mind] Official Music Video

本作リードトラックOrphan Twinは、序盤からいきなり轟音を轟かせながらもストップアンドゴーを繰り返し、ジェットコースターのように展開を変えていくこれぞNorma Jeanなサウンドで、続く「[Mind over Mind]」まで一気に駆け抜けます。

序盤の2曲で今作も外れなかったと安心しました。

Norma Jean – Safety Last (Live Video)

そして3曲目Safety LastDeftonesの『Diamond Eyes』を彷彿とさせつつも、それらをNorma Jeanらしさで一層カオスな音像へとアップデートしているような印象を受けます。

Pray for this! Pray for this!

と叫びまくるパートが恐ろしくカッコ良いです。

メンバーが不安定にも関わらず本作の切れ味の鋭さには驚かされましたが、

その仕掛け人にWill Putneyが関わっていることも大きいでしょう。

Fit For An AutopsyENDといったバンドで活躍する傍ら、

名だたるバンド達をプロデュースしてきた彼なら確かにNorma Jeanらしさを引き出すには最高のプロデューサーだと思います。

Trace Levels of Dystopia

個人的にはこの曲をオススメしたいです。

初期の暴虐性を持ちつつ終始アップテンポに走りまくる疾走感抜群のカオティックハードコアを堪能出来ます。

If [Loss] Then [Leader]

ナレーションを挟み、アルバム後半を告げるIf LossThenLeader]」Coryの歌心を活かした曲で、ここからアルバムの雰囲気が一気に変わっていきます。

ポストロック的なアプローチで幻想的な世界観を描くCareen、退廃的なアレンジを見せるAnna、そしてラストはアルペジオを基調としたアウトロソングThe Mirror and the Second Veilでゆったりとフェードアウト。

とても8枚目とは思えない豊富なアイデアと起伏に富んだ作風で今作で満足のアルバムでした。

カオティック系統の音楽が他のジャンルに与えた影響を考えつつ、今もなおシーンを牽引し続けるNorma Jeanを聴いてみるのはどうでしょうか。

Kento Maruyama

Track List
01. Orphan Twin
02. [Mind over Mind]
03. Safety Last
04. Volunteer Tooth Filing
05. Landslide Defeater
06. Full Circle in Under a Minute
07. /with_errors
08. Trace Levels of Dystopia
09. Translational
10. Extra Dimensional Palate Cleanser
11. If[Loss]Then[Leader]
12. Careen
13. Anna
14. The Mirror and the Second Veil

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